Belgrand, Eugène

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Photograph[edit]

Eugène Belgrand


Dates[edit]

Eugène Belgrand 23 avril 1810 (Ervy-le-Châtel, France) - 8 avril 1878 (Paris, France)

Biography[edit]

Après des études de langues anciennes jusqu’en rhétorique et de mathématiques au collège Louis-le-Grand, à Paris, il entre à l’École polytechnique en 1829, et en sort 8ème sur 113 élèves en 1831 puis il accède à l’École des Ponts et Chaussées.

Envoyé en mission, en 1832, en Côte d’Or, au pont de Pontailler sur la Saône (où il travaille sur une arche en maçonnerie de 12 mètres d’ouverture), il prend part également en 1833 au pont de Roanne et au chemin de fer de Montbrison dans le Loiret. Aspirant en 1834, il est nommé ingénieur ordinaire dans le Puy de Dôme, au Service de l’arrondissement de Riom où il participe aux constructions de routes jusqu’en 1836. Promu ingénieur de 2ème classe, il passe dans la Côte d’Or à Semur et Châtillon-sur-Seine où il règle des projets de routes et de ponts dont celui de Menat sur la Sioule. En 1841, il passe dans l’Yonne dans l’arrondissement d’Avallon où il s’occupe de la navigation de la Cure, poste qu’il occupera jusqu’en 1852. C’est à cette époque qu’il développe ses réflexions sur les relations qui existent entre la constitution géologique du sol et le régime des eaux. Dès 1846, l’Académie des sciences enregistre ses «Études hydrologiques dans la partie supérieure du bassin de la Seine», qu’il complète par un article dans le n°153 des Annales des Ponts et Chaussées «Études hydrologiques dans les granites et les terrains jurassiques formant la zone supérieure du bassin de la Seine ».

Après avoir été promu ingénieur de 1ère classe en 1845, il nommé chevalier de la légion d’honneur en 1847. Il reçoit aussi cette même année sa première consécration pour son travail sur le régime de la Seine, à savoir une médaille d’or accompagnée d’une gratification de 300 Francs. Il publie en 1849 la description de la distribution d’eau d’Avallon qu’il complète par un article dans le n°238 des Annales des Ponts et Chaussées « Notice sur l'établissement d'une conduite destinée à amener les eaux du ru d'Aillon à Avallon, suivie de quelques considérations sur les ouvrages en ciment romain » qui lui vaudra également une médaille d’or en 1850. Il parachève par la publication de la carte géologique et agronomique de l’Yonne en 1851. C’est alors qu’il commence la série d’études hydrologiques qu’il va poursuivre pendant 27 ans.

Préfet de l’Yonne en 1850, Georges Eugène Haussmann y remarque Belgrand ; une fois devenu préfet de la Seine en 1852, il le fait venir à Paris et le charge du service de la navigation de la Seine entre Paris et Rouen. C’est réellement à partir de 1854 que Haussmann lui confie l’étude du développement de l’approvisionnement en eau de Paris à travers les recherches sur les barrages, sur le service hydrométrique du bassin de la Seine et des recherches statistique sur les sources du bassin de la Seine. Il publie alors dans l'annuaire de la société météorologique de France un article « Etudes des lois qui régissent les crues des cours d'eau (suivi) des relations qui existent entre le mode d'écoulement des eaux pluviales à la surface du sol et la culture des prairies » qui sera récompensé en 1854 par une médaille d’or gratifiée de 600 Francs.

A partir de 1855, l’administration lui adjoint le service des eaux et l’étude de la dérivation souterraine de la Somme Soude (Marne), et en janvier 1856 le service des eaux de Paris. Il reprend en main ce service, le réorganise et commence l’étude du réseau complet d’égouts et de conduites d’eau dans Paris d’après le programme du préfet et les avant-projets de Jules Dupuit. A partir de 1857, les travaux commencent : égout collecteur d’Asnières, égouts du boulevard Sébastopol, réservoir de Passy, conduite des Champs-Élysées, rues de Rivoli, de Lyon et de Bercy et boulevard Mazas, enfin le grand chantier de la voirie de Bondy. En 1858, il est nommé ingénieur en chef de 1ère classe. Reconnu par ses pairs, il est successivement nommé membre libre de l’Académie des sciences et officier de la Légion d’honneur en 1861.

En remplacement de son beau-père, il se présente au Conseil Général de l’Yonne en novembre 1862 où il est élu. Il n’en demeure pas moins à Paris car il continue à superviser les travaux pour amener de l’eau de source à Paris, comme l’arrivée de la Dhuis en septembre 1865 à travers des aqueducs clos afin de la préserver et de la construction de réservoirs souterrains pour la stocker. Un philanthrope anglais, Richard Wallace, offrira de construire des fontaines pour que les Parisiens puisse se désaltérer dans les rues, et c’est Belgrand qui en 1871 déterminera les 50 emplacements de celles-ci. La première fut inaugurée au 214 Boulevard de la Villette en août 1872.

Ces actions en faveur de l’assainissement et de l’hygiène furent reconnues par une médaille d’or pour ses travaux lors de l’exposition universelle de 1867. Il est nommé en 1867 inspecteur général de 2ème classe et directeur des eaux et des égouts de Paris, ce qui lui permet de continuer ses travaux : Achèvement du réservoir de Ménilmontant, avant projet de l’aqueduc de la Vanne, 2ème égout collecteur général, machine de Trilbardou, machine de St Maur, puits artésien de la Butte aux Cailles et de la place Hébert. En 1874, Belgrand peut s’enorgueillir des constructions des réservoirs de Charonne, de Télégraphe, de Ménilmontant et de Passy, des usines de Trilbardou, d'Isles-les-Meldeuses, de Port-a-l'Anglais, de Maisons-Alfort, de l'Ourcq, de Ménilmontant et de Saint-Maur. C’est à cette date aussi que le réservoir de Montsouris est construit, fournissant 1/3 de la consommation quotidienne de la capitale. La même année, il passe inspecteur général de 1ère classe des ponts et chaussées, est nommé membre de la Commission de la Carte Géologique de France en 1875 et publie un « Historique du service des eaux depuis l'année 1854 jusqu'à l'année 1874 : note à M. le préfet de la Seine » et commence la publication de son œuvre monumentale « Les Travaux souterrains de Paris » qui s’étalera jusqu’en 1887.

Il meurt le 8 avril 1878 dans son bureau signant les états de ses employés. Il est inhumé au cimetière du Montparnasse dans la 6e division.

A l’initiative de M. Cadet, membre du Conseil Municipal de Paris, une rue entre la place Gambetta et la porte de Bagnolet (20ème arrondissement) lui a été dédiée le 23 juin 1879. Enfin, quand il a été question de décorer la grande frise qui se trouve à 65 mètres du sol sur la Tour Eiffel, le nom de Belgrand a été apposé sur la façade regardant l’Ecole Militaire aux côtés de Cauchy, Regnault, Fresnel etc. en lettres dorées de 60 cm de hauteur.

Hydrological Achievements[edit]

Belgrand reste connu comme étant celui qui a créé le réseau des eaux potables et usées de Paris. Ses travaux ont influencé mondialement la gestion urbaine de l'eau.

Belgrand is known for his creation of the system of water supply and effluents for the city of Paris. His work has had a global influence on urban hydrology and water management.

Reference Material[edit]

Wikipedia entry for Eugène Belgrand (in French)

Biographie of Marie François Eugène Belgrand - Ecole des Ponts et Chausées


Major Publications[edit]

La Seine. Le Bassin parisien aux âges antéhistoriques, Paris, Imp. impériale, 1869 Link

Les Travaux souterrains de Paris (5 volumes, 1872-1887) Link.

Étude préliminaire sur le régime des eaux dans le bassin de la Seine (1873)

Les Aqueducs romains (1875)

Assainissement de la Seine, épuration et utilisation des eaux d'égout : Avant-projet d'un canal d'irrigation à l'aide des eaux d'égout de Paris entre Clichy et la partie nord-est de la forêt de Saint-Germain, département de Seine-et-Oise : Enquête. Rapport des ingénieurs de la ville de Paris, 4 juillet 1876. Tome 2 (Eugène Belgrand, Mille, Alfred Durand-Claye) ; Préfecture de la Seine Link

List of Articles in the Annals des Ponts et Chaussées par Eugène Belgrand

Links[edit]

Eaux pour la ville, eaux des villes : Eugène Belgrand XIXe-XXIe siècle ouvrage coordonné par Jean-Claude Deutsch et Isabelle Gautheron. Presses des Ponts, 2013. Link

Éloge historique d'Eugène Belgrand par J. Bertrand, secrétaire perpétuel, lu dans la séance publique du 1er mars 1880, p. 8 Link

Biographie de Belgrand par René Coulomb (Bulletin de la SABIX) Link

Colloque du bicentenaire de Belgrand organisé par l'École des Ponts au Pavillon de l'eau (octobre 2010) Link